#TBT – Dean R. Koontz

Torsdag ( som ju den här veckan nästan är som fredag ) innebär Throwback Thursday hos Oarya och idag tar jag en gammal skräckfavorit.

Jag har ju alltid gillat Stephen King, men det var ett antal år när jag föredrog Dean Koontz böcker. Båda skriver inom skräckgenren men där King ofta hängav sig åt fantasy ( övernaturliga krafter och monster ) har Koontz varit mer åt science fiction hållet. Hans tidigare böcker inriktade sig mer på vetenskapliga experiment som gått fel, eller andra någotsånär naturliga orsaker till händelser som vid första anblicken verkar vara övernaturliga. Jag gillade alltså tanken på att det som hände i Koontz böcker ändå kunde vara möjligt.

vaktare

Min absoluta Koontzfavorit är Väktare. Boken handlar om hunden Einstein, en golden retriever som på grund av experiment blivit ovanligt intelligent. Han är smart, klok och lojal. Så smart att man kan kommunicera med honom via alfapetbrickor som han föser runt med nosen och på så sätt bildar ord. Samtidigt är han ändå en helt vanlig hund och det är där magin i boken fanns. Han var en vanlig hund men samtidigt något mycket mer, något som gjorde mig alldeles varm inuti och som för alltid gett just golden retrievers en särskild plats i mitt hjärta. Fortfarande.

På sin trettiosjätte födelsedag är Travis Cornell ute och vandrar bland bergen. Hans väg blockeras plötsligt av en herrelös hund, som vägrar att låta Travis gå längre in i den mörka skogen. Travis förstår snart att den vänliga golden retrievern är ovanligt intelligent och att något skrämmande förföljer dem båda. Hunden, som Travis döper till Einstein, visar sig ha rymt från ett topphemligt laboratorium där genetiska experiment äger rum och förföljs nu av en hybrid mellan apa och människa, en ondskefull varelse som kallas för Outsidern. Myndigheterna skyr inga medel för att mörklägga rymningen och Travis befinner sig plötsligt i en helvetisk mardröm, på flykt undan både myndigheterna och monstret.

Ytterligare några favoriter är dessa:

Blixtsken

Laura Shane skulle inte ha fötts levande. Hon skulle aldrig ha sett världens ljus den där märkliga kvällen i januari 1955. Om det inte varit för åskvädret och den mystiska personen som dök upp samtidigt, ur blixtskenet. Den personen som såg till att den berusade läkaren som skulle förlösa Lauras mor aldrig hann fram till sjukhuset.

Under åren skulle Laura drabbas av tragiska öden. Men varje gång det var fara för hennes liv dök den högst mänskliga ängeln upp igen och skyddade henne.

kall eld r

Läraren Jim Ironheart får plötsligt en impuls att flyga till Portlans i Oregon. Någon förklaring till varför han gör den här resan kan han inte ge. Under tiden han är där utför han en bragd – han räddar en ung pojke som är nära att köras ihjäl av en rattfyllerist.

Reportern Holly Thorne blir vittne till Jims modiga ingripande. Hon blir imponerad av hans mod och vill intervjua honom för sin tidnings räkning. Han vägrar och Holly rörs av den anspråkslöshet han visar.

Strax därefter får Holly av en händelse syn på ett nyhetstelegram om en sista-minuten-räddning av en liten pojke i Boston. Där finns även ett foto av räddaren – Jim Ironheart.

Holly som börjat känna viss leda vid journalistjobbet och blivit all mer cynisk, vaknar till liv och vädrar morgonluft. Hon bestämmer sig för att titta lite närmare på den här historien och finner att Jim Ironheart – hjälten från Portland – i tysthet utfört inte mindre än tolv sista-minuten-räddningar på tre månader och detta på platser belägna långt ifrån varandra.

Precis som King har Koontz varit väldigt ojämn i mina ögon. Vissa böcker är riktigt bra medan andra passar bättre i soptunnan. Speciellt Koontz senare verk som ofta handlat om psykopater av olika slag, de blir helt enkelt för mycket. För mycket ondska, för mycket splatter som bara gett en smutsig känsla istället för spänning. Sedan överraskade han mig igen med böckerna om Odd Thomas där han frångår sin tidigare scifi-dragning och hoppar in i fantasygenren. Böckerna om Odd är de senaste jag läst av Koontz och de är riktigt bra. Huruvida mina gamla favoriter fortfarande håller låter jag vara osagt.

200px-Odd_Thomas

 

 

Sveriges svar på Stephen King och science fiction för barn?

Jag beställde för någon vecka sedan barnboken Leonora och glasplaneten av Helen Johansson efter att ha läst den här recensionen. Ser verkligen fram emot att läsa den och hoppas att barnen uppskattar den så mycket som jag tror de kommer göra. Science fiction för barn, det låter som något både jag och barnen kan komma att älska.

leonora-och-glasplaneten

När jag hämtar boken idag kommer jag samtidigt beställa Johan Rings debutroman Fyra minuter som släpps idag. Av någon anledning känner jag att jag måste äga den här boken och jag har stora förhoppningar på den. Sveriges svar på Stephen King, det är ganska stora ord att leva upp till.

fyra-minuter

Vit som snö

vit-som-sno

Vit som snö är andra delen i en trilogi skriven av Salla Simukka.

Lumikki Andersson befinner sig i ett sommarhett Prag. På ett café kommer en tjej fram till Lumikki och påstår sig vara hennes halvsyster. Eftersom Lumikki misstänker att föräldrarna döljer något om släktens historia för henne, blir hon intresserad.

Tjejen lyckas lura med sig Lumikki till ett religiöst möte, och hon blir indragen i en sekt som är mitt uppe i planeringen av sitt kollektiva självmord. Lumikki tvingas springa för livet genom Prags gator och kyrkogårdar för att förhindra den stora tragedin. I uppföljaren till Röd som blod är oskulden allt annat än vit som snö.

Jag såg väldigt mycket fram emot att läsa den här eftersom jag tyckte om första boken väldigt mycket. Är den lika bra då? Både ja och nej.

Galna sekter tilltalar mig helt klart mer än maffiabekymmer så handlingen fångar mig redan från början. Omgivningen är lockande med Prag som ram för berättelsen och författaren målar skickligt upp miljön, hettan och spänningen från första sidan. Omslaget är fantastiskt och Lumikki är precis lika kompetent och snabbtänkt som i första boken. Dessutom märker man nu hur hon utvecklats sedan början. Lumikki är både varmare och mjukare som person och vi lär känna henne bättre.

Precis som i första boken får vi även här två parallella berättelser vid sidan om. Vad är det för hemligheter hennes familj döljer och vem är personen som krossat Lumikkis hjärta? Vi får delvis svar och samtidigt ännu fler hemligheter, fler frågetecken att reda upp. Författaren har ju faktiskt lyckats hålla oss helt ovetande om vem personen är som krossat Lumikkis hjärta. Jag hade vissa aningar om hur det kunde ligga till och en liten stund är jag förkrossad över att Simukka valt den enkla vägen. Tills jag inser att det gjorde hon inte och jag kan andas ut igen.

På det stora hela är boken bra och spännande. Huvudkaraktären växer, handlingen är spännande och mysterierna hopar sig. Men slutet alltså, hur har man tänkt gällande slutet? Det känns som att köra i hundranittio på motorvägen med gasen i botten och farten ökar, fjärilarna i magen lever loppan och vägen rusar fram emot en. Och så plötsligt tar vägen slut. Från hundra till noll på sex sekunder. Några sidor till hade behövts känner jag. Antingen för att göra slutet mindre prydligt ( nu blev det alldeles för perfekt packat och avslutat på bara några rader ), eller för att bygga upp spänningen inför nästa ytterligare lite till. Min läsupplevelse klipptes av helt tvärt och jag känner mig inte helt nöjd faktiskt. Mest känner jag mig tom och undrar lite vad det var som hände.

Men naturligtvis rekommenderar jag den här. Det är ju Lumikki vi får och hon levererar precis som förväntat!

Boken finns hos Adlibris, Bokus och CDON.

Tack till Rabén&Sjögren för recensionsexemplar.

Konsten att höra hjärtslag gav mig bara huvudvärk.

konsten-att-hora-hjartslag

Konsten att höra hjärtslag är skriven av Jan-Philipp Sendker.

Tin Win är framgångsrik advokat i New York. Han kommer ursprungligen från Burma men hans amerikanska familj, hustru och två barn, vet nästan ingenting om hans uppväxt och bakgrund.

En dag strax efter att dottern Julia avlagt sin juridikexamen försvinner han utan ett ord. Familjen tvingas till slut acceptera att spåren slutar i Bangkok. Fyra år senare hittar Julia ett fyrtio år gammalt kärleksbrev som hennes far skrivit till en okänd kvinna i en by i Burma.

Hos Julia tänds åter hoppet och hon bestämmer sig för att söka upp kvinnan i brevet. När Julia kommer till den lilla byn bland bergen hamnar hon i en främmande värld. I byns tehus lär hon känna en man som berättar en märklig historia om den blinde pojken och flickan med de missbildade fötterna, om det som står skrivet i stjärnorna och om kärlek som övervinner allt.

Julia kommer till Burma i jakt på sin försvunna far. Hon möts av en främling som påstår sig känna till hela historien och därefter sätter igång att berätta historien om hennes far. Hon får höra berättelsen om Tin Win, pojken som föds till ett katastrofalt öde och som under sin uppväxt är blind. Tin Win som förlorar sitt hjärta till krymplingen Mi Mi där han blir hennes ben och fötter och hon blir hans ögon. Det ska tydligen föreställa en storslagen kärlekshistoria gissar jag. Själv blir jag tyvärr bara förbannad.

Språket är ganska simpelt och författaren kryddar det med likadana klichéer som Paulo Coelho är så förtjust i. Visdomsord man hittar på väggbonader.

Kärlekshistorien då? Jag varken förstår eller har någon sympati med valen Tin Win gör. Eftersom mina funderingar kring det blir spoilers, får du markera texten under om du vill läsa vidare.

Spoiler: Tin Win som älskar Mi Mi så himla mycket lämnar henne ändå för att någon farbror säger åt Tin Win att göra detta. Onda farbrodern håller dem åtskilda och det slutar med att Tin Win åker till Usa, gifter sig och skaffar barn. Där bor han i femtio år med sin familj, medan Mi Mi fortsätter rulla cigarrer. Trogen sin kärlek i ett halvt århundrade. Väntande på att den vackra älskade Tin Win ska komma tillbaka. Och han sviker alla. Så oerhört tragiskt och inte vackert alls. 

Kontentan är att jag tyckte boken var bedrövlig. Alldeles för många klichéer och en kärlekshistoria som inte gav mig något annat än huvudvärk.

Uppenbarligen finns det många andra som tycker precis tvärtom, så vill du ändå skaffa boken finns den hos Adlibris, Bokus och CDON.

 

 

En smakbit – Tjurnatten

tjurnatten

Några rader ur boken Tjurnatten av Caroline Hurtig. Egentligen har jag inte börjat läsa den här än, men den kommer så jag ger både er och mig själv en smakbit på samma gång.

Äntligen var han ute, luften slog emot honom, uppfriskande och kylig. Hjärtat slog hårt i bröstkorgen och han insåg att han var nervös. Han hade aldrig varit med på tjurnatten tidigare, han hade varit för ung och det skedde inte så ofta att det tillhörde vanligheten eller var en väl inrotad tradition. Snarare, beroende på vem man frågade, var det en guldkant i tillvaron som dök upp när man minst väntade det. En gåva från en by till en annan. En tjurnatt, där en by bistod med män och en annan med kvinnor.

Vill du läsa fler smakbitar från andra bloggare kan du klicka på bilden under.

en smakibit på söndag riktigt

Zombieöverlevnad – din guide till apokalypsen

zombieoverlevnad-din-guide-till-apokalypsen

Zombieöverlevnad – Din guide till apokalypsen är skriven av Herman Geijer.

Här får du veta vad en zombie är, hur du kan överleva i naturen och vad du behöver tänka på i en stad där samhällsfunktioner slutar att fungera. Vilka platser du bör bege dig till när zombierna kommer, hur du ska träna för att bäst klara dig och hur livet i en postapokalyptisk värld kan bli. Utöver det finns gedigna kapitel om hur människor reagerar i kriser och katastrofer och hur Sveriges katastrofberedskap ser ut.

Jag trodde att den här boken skulle vara hur flummig som helst. Tala om vad zombier är, hur man dödar dem ( alla som kan minsta lilla om zombier vet ju dock att man ska skjuta dem i huvudet ) och hur man undviker att själv bli en zombie. Typ. Det här är inte en sådan bok, utan faktiskt en väldigt bra och informativ bok om hur man bör agera vid katastrofer, hur man bör tänka och planera och vilka olika scenarior som kan uppstå när människan drabbas av något utanför vår kontroll. Hade den här skrivits ett årtionde tidigare skulle den alltså lika gärna ha kunnat heta Fågelinfluensan – din guide till överlevnad.

Författaren har dock valt att rikta in sig på zombier, till stor del av humoristiska skäl och den aktualitet zombier har idag i populärkulturen. Ett utmärkt grepp tycker jag eftersom det ger boken ett visst underhållningsvärde utöver den praktiska överlevnadsguiden. Vi får också veta hur ett troligt scenario kan se ut före, under och efter en katastrof, något som ju faktiskt är högaktuellt konstant i stora delar av världen med jordbävningar, vulkanutbrott och översvämningar till exempel. Och skulle det värsta faktiskt hända, att zombierna kommer, så får vi naturligtvis veta hur vi hanterar detta också.

Ett begrepp som är vanligt inom katastrofforskningen är ”svarta svanar”. Ursprungligen kommer uttrycket från Aristotoles som menade att svarta svanar inte finns och att påstå något sådant vore absurt. Att det fanns svarta svanar i Australien kunde han knappast veta. Begreppet används än idag som en liknelse för att händelser vi inte tror kan inträffa ändå gör det och ger enorma konsekvenser för samhället. Alltså incidenter som vi inte kan förutspå eller ha med i beräkningarna. Moderna exempel på svarta svanar är attacken på World Trade Center 2001 eller den arabiska våren 2011. Svarta svanar bör vara en del av krisberedskapen eftersom de trots att de är osannolika och oförutsägbara ändå inträffar.

Jag gillar den här boken. Den är smart, rolig och informativ. Det är ingen skönlitteratur eller bok man läser för läsupplevelsen, men ändå väldigt underhållande. Och när den globala katastrofen väl inträffar och zombierna kommer är jag i alla fall lite förberedd.

Boken finns hos Adlibris, Bokus och CDON.

Tack till Apart förlag för recensionsexemplar.

Mitt Bokliga Liv

En kedjeläsande boknörds oändliga läsäventyr

Den onda cirkeln

Witness this, bloodbag!

bam tycker

- om böcker

Bokföring enligt Monika

We´re all stories in the end

ylwakarlsson

All Kinds of Stories -Short but Great

A ROOM OF MY OWN

We´re all stories in the end

Sagan om Sagorna

We´re all stories in the end

Midnatts ord

We´re all stories in the end

C.R.M. Nilsson

We´re all stories in the end

Carolina läser...

We´re all stories in the end

Vargnatts bokhylla

We´re all stories in the end

Fiktiviteter

när den verkliga verkligheten inte räcker till