Presenter valda med omsorg.

Så jag blev ett år äldre häromdagen och det enda braiga med det är presenterna. I övrigt vill jag helst bara glömma det där med att man blir äldre varje år som rusar förbi. Och vilka fina presenter jag fick!

Presentpappret från bokhandeln är så himla fint att det nästan gjorde ont att riva sönder det. Men riva bör man. Förstås.

Den ena presenten från svärmor och svägerska var en stor och mysig halsduk. Jag är en frusen person så jag har alltid två saker på min önskelista. Böcker ( förstås ) och varma saker, typ tofflor, halsdukar, filtar eller ponchos.

Och även om jag verkligen gillade halsduken som är supermysig och fin, så gillade jag ännu mer informationen som följde med. Verkligen en present vald med omtanke om sådant jag bryr mig om och engagerar mig i.

Jag fick självklart en bok också och det är alltid lika spännande att se ifall det är en bok man redan har, en man längtar efter, eller en total miss. Men maken och barnen gjorde ett fantastiskt jobb, förstås.

Annonser

Makten

På ytan är allt som vanligt. En nigeriansk dotter som slöar i familjens pool. En barnhemsflicka, vars religiösa föräldrar döljer sin sanna natur. En amerikansk lokalpolitiker. En okammad Londontjej med trasslig bakgrund. Men något är annorlunda. Något som får deras liv att smälta samman med förödande resultat. En mäktig, märklig kraft slår rot i världen och ger tonårsflickor monumental fysisk styrka. En styrka som kan skapa fruktansvärd smärta och död. En liten justering av verkligheten, och en hel värld sätts i gungning.

Makten är skriven av Naomi Alderman.

På engelska heter boken The Power, vilket är en bättre titel även om Makten fungerar bra. För det handlar dels om krafter, men mest om makt och dess fördelning.

I en snar framtid upptäcker man att alla unga flickor har utvecklat en härva vid nyckelbenet. En härva som alstrar elektricitet och ger flickor kraft. Det visar sig också att de unga flickorna i sin tur kan ge kraften till äldre kvinnor där härvan legat latent innan den utvecklats helt hos nästa generation.

Det här är ingen bok om superhjältar eller superkrafter. Det är en bok om vad som händer när makten förskjuts. När de i underläge blir de starkare.  För vad händer när en ung flicka som utnyttjas sexuellt av sin fosterfar helt plötsligt har styrkan att hämnas? När en källare full  med traffickingoffer kan slå sig fria och ta tillbaka makten? Eller när en helt vanlig ung flicka kan gå ut vilken tid som helst på dygnet utan att behöva oroa sig för våldtäktsmän eller övergrepp?

Vad händer när makten förskjuts och det blir männen som ska hålla sig borta från mörka gångvägar eller tänka på hur de agerar så de inte provocerar i onödan? Eller när man i vissa delar av världen börjar skapa lagar som gäller enbart män och regler kring deras kläder och rörelsefrihet?

Förutom att Makten är en välskriven bok, där personliga berättelser varvas med vetenskap kring fenomenet, så är det framförallt känslan den framkallar hos mig som stannar kvar. För ett par gånger under läsningen så känner jag, verkligen känner, skillnaden i att tillhöra det svagare könet jämfört med om vi inte var det. Det slår ner som en bomb djupt inom mig hur det skulle kännas att kunna röra sig helt fritt utan rädsla. Och jag blir medveten om hur djupt den sitter, den där rädslan. Så djupt att det mer är en instinktiv känsla, än uttalad rädsla. För jag har sällan känt mig uttalat rädd. Ändå hade jag alltid nycklarna i handen på väg hem i mörkret, gick lite fortare om jag hörde steg bakom mig och lättnaden när stegen antingen försvann eller det visade sig vara en kvinna som gick bakom. Och när jag läser om den här kraften, den här styrkan hos kvinnorna som gör att de kan gå fritt vart de vill utan nycklar i handen, och utan att bry sig om stegen bakom, blir jag så medveten om maktfördelningen idag och hur det skulle kännas utan den.

På sätt och vis förstår jag också de många oförstående män som idag inte alls begriper den här rädslan. För precis som med männen idag så är kvinnorna i boken oftast vanliga kvinnor, trots sitt fysiska övertag. Kvinnor som inte skadar andra även om de skulle kunna. Ändå är männen i boken rädda, eftersom de inte vet om stegen bakom tillhör en av dessa vanliga kvinnor eller inte. Det enda de vet är att om kvinnan bakom vill skada dem, så kan hon. Och det räcker för att hålla nycklarna lite hårdare, rätta till greppet så den vassaste sticker ut mest.

Och det var så nära att den här boken blev en av de bästa jag läst, men tyvärr höll den inte hela vägen. Dels eftersom utvecklingen som så småningom sker i boken känns märklig. Men mest eftersom inramningen av berättelsen inte tilltalar mig. Den slutar som den började och eftersom jag hade glömt bort hur den började blev slutet ett verkligt antiklimax. Ändå en riktigt stark bok som jag på alla sätt rekommenderar.

Boken finns hos Adlibris, Bokus och CDON.

Andra som skrivit om boken är Och dagarna går, Ms Hisingen och Just nu, just här. 

Binas historia

Det är år 2098 och kinesiska Tao lever i en värld där bina helt dött ut, med svältdöd och världskrig som följd. För att överleva tvingas befolkningen handpollinera fruktträd. Tao bär på drömmen att hennes egen son ska bli en av de utvalda som får gå i skolan, men ambitionerna leder till en oförklarlig tragedi. I sitt desperata sökande efter svar hittar Tao en bok om biodling från 1800-talet Nu förstår hon vad som har hänt och vad som måste göras.

Binas historia är skriven av Maja Lunde.

Jag kan mycket väl tänka mig att förlaget grät av lycka när de fick in det här manuset. Själv är jag tacksam för att det finns bokbloggare som leder mig in på böcker jag normalt aldrig hade plockat upp annars.

Jag tror att boken hade tjänat på att ha en annan titel. Binas historia ger lätt ett felaktigt intryck att det här är en faktabok om bin. Och visserligen får vi en hel del fakta, men framförallt är det en väldigt realistisk och skrämmande dystopi.  För det som händer i boken pågår just nu.

Vi får följa tre familjer i olika generationer. George som i nutid driver sin bifarm och som inte kan förstå sonens ointresse av att ta över familjeföretaget.

William som i dåtid kämpar för att förena livet som försörjande familjefader med sin önskan om att bli framgångsrik forskare.

Och Tao som i en ganska snar framtid tvingas arbeta med att pollinera träd. I en värld där bina inte finns längre och samhällskatastrofen är ett faktum.

Det låter så torrt och ointressant men boken hade mig redan vid de första sidorna. Varje karaktär är intressant och de korta kapitlena har ett driv som fick mig att läsa bara lite till. Tills jag hade sträckläst hela boken. Den som följer mig vet också att jag gillar böcker med sympatiska karaktärer. Det får vi inte här. Några av huvudpersonerna är så gnälliga, trångsynta och självömkande att jag vid ett flertal tillfällen hade lust att kasta boken ( läsplattan ) i väggen. Och trots att min uppfattning om dem ( speciellt en av dem ) inte ändras kunde jag inte låta bli att känna mig tagen av deras berättelse. För katastrofen väljer inte ut sina offer, den drabbar oss alla.

Däremellan googlade jag som en galning och böcker som får en att googla vid var och varannan sida är bra böcker. Och jag lovar att nästa sommar kommer jag inte skrika när jag ser ett bi. Istället kommer vår trädgård innehålla både bi-bevattning och bihotell även om jag tyvärr tror det kan vara försent. För trots att boken också vill ge hopp känns det kanske ändå rätt kört.

Boken finns hos Adlibris, Bokus och CDON.

Andra som skrivit om boken är Fiktiveter, Beas Bokhylla och Villa Freja.

IT

Den här såg jag för några veckor sedan och av flera olika orsaker var jag superpepp och hade skyhöga förväntningar. Dels spelar Bill Skarsgård Pennywise och Bill är en av de allra bästa skådespelarna därute just nu, enligt mig. Dessutom delar de upp barndelen och vuxendelen till två filmer. Speciellt det här känns som ett genidrag, så karaktärerna får den tid de behöver och vi slipper sitta och titta på en 4 timmar lång film. IT i bokform är ju som bekant tegelstenarnas tegelsten.

Jag hade alltså skyhöga förväntningar och faktiskt blev jag inte ett dugg besviken. Jag gillade den rejält. Bill skötte sig bra, men framförallt barnskådisarna gör ett fenomenalt jobb. Jag gillar allihop.

Det jag kommer ihåg mest från gamla filmen är känslan av frånvaron av vuxna. Ett ämne som tydligt löper igenom flera av Kings böcker som en röd tråd, och den känslan har man lyckats fånga även här. Trots att alla vuxna faktiskt inte är frånvarande, snarare tvärtom. Eller kanske är det inte så mycket frånvaron av vuxna, lika mycket som vuxna som inte lyssnar eller ser? Resultat blir ju onekligen samma, barn som är hänvisade till varandra på många sätt. Och det är vad jag gillar bäst här. Hur lojala de är mot varandra när det verkligen gäller. Speciellt när Bev, fenomenalt gestaltad av Sophia Lillis, behöver hjälp så ställer de upp utan att tveka. Inga frågor, de bara gör det.

Filmen kanske inte är så skräcklig egentligen, förutom vissa självklara jumpscares, men förstås ändå tillräcklig obehaglig för att hamna i skräckfacket. Även om jag inte hade några problem att se den ensam hemma, så var det nog ändå bra att jag inte såg den på bio.

Nu ser jag väldigt mycket fram emot nästa film. Jag hoppas de lyckas lika bra med castingen som i den här och det ska framförallt bli intressant att se vuxenversionen av Bev. Kanske är jag inte lika superpepp eftersom det alltid varit barnens historia som fängslat mig i berättelsen, men pepp är jag.

Sex, lögner och radband.

Veronique är en av Benedettaordens bästa skarpskyttar. Natt efter natt sitter hon i klostertornet uppe på berget och håller vakt mot helvetets makter. 

En natt anfaller ett flygande odjur klostret och en av helvetets överdemoner råkar krascha på Veroniques tak. Snart är Veronique och hennes medsystrar indragna i en desperat kamp mot klockan. Men vem kan de egentligen lita på? Och hur mycket eldkraft kan en nunna egentligen bära med sig?

Nunnor med en förkärlek för automatvapen, en demon som råkar kraschlanda och fegisen GuD som springer och gömmer sig när det verkligen gäller. Med tanke på att författaren heter Lars Carlberg är jag ändå inte förvånad, det twistade och lite galna är liksom hans grej.

För något år sedan lyssnade jag på novellen Rättvis sönderdelning av besten Skorm. En helt vansinnig liten berättelse som fick mig att skratta högt genom hela läsningen. Sex, lögner och radband är också en vansinnig liten berättelse men ändå inte riktigt på samma sjuka nivå. Mer mörkt och skruvat, än sjukt galet.

När jag skrev om den här novellen i en bokgrupp tyckte jag den här var snäppet bättre än Skorm, men jag har faktiskt ändrat mig. Eftersom jag sällan lyssnar på böcker blev skillnaden i lyssnande ( hur fantastisk uppläsaren Simon Väderklint än är ) och läsande för stor. Jag tog helt enkelt till mig det skrivna ordet bättre. Så jag har nu läst Skorm också och den fick mig fortfarande att skratta rakt ut, något som inte händer här, även om jag sitter och småler hela berättelsen igenom.

Och även om Carlberg trycker på lite för mycket med hela sexig demon-grejen, så är det ändå ok eftersom det är nunnor som står i flirtzonen. Och vilka nunnor! Härligt bad ass hela vägen.

Det som slog mig mest var det fina språket i Sex, lögner och radband. Många författare har ett helt ok språk och kan skriva en intressant och spännande berättelse som ändå fångar en. Sedan finns det författare som har det där lilla extra. Sådana man kan läsa i stort sett vad som helst av bara för att språket är så vackert. Nu har jag inte läst tillräckligt mycket av Carlberg för att veta om han hamnar i det här facket, men med Sex, lögner och radband visar han stor potential att vara en av dem.

Jag ser mycket fram emot att läsa mer av Lars Carlberg, även om jag samtidigt är lite rädd också. Kreativiten i den hjärnan verkar kunna ta vilka skruvade vägar som helst.

Boken finns hos Adlibris och Bokus samt hos streamingtjänsterna.

Slutet – Årets bästa bok!

Du är sjutton år gammal. Det är sommar och världen ser ut precis som vanligt. Men du vet vad som är på väg. Om en månad är vi alla borta.
Vad vill du göra den sista tiden? Vem vill du vara med när allt tar slut? Hur känns det att veta exakt vilket klockslag du ska dö? Och vad spelar ett liv mer eller mindre för roll?

Slutet är skriven av Mats Strandberg.

Jag läser väldigt mycket om apokalyps. Böcker som handlar om tiden före, efter och under tiden. Men jag har aldrig läst en bok som faktiskt handlar om slutet. Det har alltid funnits hopp. Ett rymdskepp som tar ut överlevare till rymden, bergsrum som förvarar fröer, konst och historia, en ark som byggs, oljeborrare som ska spränga kometen och ofta någon form av överlevare efter katastrofen. Här finns det inget hopp alls, utan det är verkligen slutet på allt som kommer. Slutet för hela mänskligheten och dess historia. En utradering som suddar bort hela vår existens och samtliga bevis för att vi någonsin funnits. Och det kunde ha blivit nattsvart, men Strandberg lyckas på något sätt göra Slutet till en oerhört vacker och minnesvärd berättelse.

Vi får följa Simon från det att världen får reda på att det är tre månader kvar tills Jorden utplånas av en komet. Simon som är nykär och en minut före beskedet hade hela livet framför sig, har nu ingen framtid alls. Han vet det exakta datumet och den exakta tidpunkten för när allting tar slut. På något sätt fortsätter vardagen samtidigt som allt är förändrat. Och det som kunde ha blivit ett intensivt men vackert avslut tillsammans med vänner och flickvän, visar sig bli något helt annat.

Parallellt med Simons berättelse får vi även Lucindas. Hon ägnar dagarna åt att skriva ner tankar och känslor i appen Tell Us ( briljant namn ). En app som skickar upp all information till en satellit i omloppsbana runt Jorden och det enda hoppet att någon ute i rymden någon gång ska få reda på att människan har existerat.

Vi får kapitel som räknar ner tiden, från tre månader till veckor till dagar och det är mer ångestfyllt än jag kan beskriva. På något sätt hoppas jag ändå att räddningen ska komma, önskar intensivt att livet inte ska ta slut för Simon och Lucinda. Ändå är det egentligen inte handlingen som är det viktiga. Den är fin och bra och spännande, men det är i slutändan känslorna boken väcker som stannar kvar. Tankar och handlingar som Strandberg lyckas pricka in så spot on. Hur vissa förnekar hotet ( kometförnekare, hur kul! ), hur vissa försöker döva rädslan med alkohol och droger eller spel. Men framförallt de små sakerna. Hur Simon inte vill vara hemma eftersom allt umgänge ska vara så innerligt. Att det kanske inte är läge att vara rädd och hålla saker inom sig. Hur man på något sätt ändå måste förneka det för att orka kliva upp nästa morgon. Och samtidigt en lättnad för vissa. En lättnad att slippa lämna människor kvar i sorg om man är den som dör bort, en lättnad att jordens undergång ändå inte var vårat fel och en lättnad att få veta hur allt slutar. Att slippa vara den som lämnar medan allt rullar på och man själv är ensam om att missa allt.

Det är ungefär två veckor sedan jag läste boken och jag tänker på den nästan dagligen i olika sammanhang. När jag ute ser en familj på promenad och en mamma som rättar till mössan på sitt barn, en fru som vill åt ett håll och maken åt ett annat. I sådana ögonblicksskeenden funderar jag spontant på hur gatulivet skulle se ut om vi bara hade veckor kvar? När jag på kvällen ser stjärnorna på himlen funderar jag på hur det skulle kunna kännas om en av dem närmade sig dag för dag. Lyste lite starkare, kom lite närmare, tills allt var upplyst som i dagsljus även på natten.

Men framförallt funderar jag på meningen med mänskligheten. Det har alltid varit så självklart att den finns kvar, i någon form. Att vår historia finns kvar i någon variant. Och tanken att allt bara skulle raderas förändrar allt på något sätt och plötsligt förstår jag tron på en Gud. Behovet av att det på något djupare plan finns en mening. Att vi har någon mening.

Men jag ska inte tråka ut er med mina existentiella funderingar mer. Däremot rekommenderar jag att ni läser boken, alla borde läsa den. Årets bästa bok enligt mig. En av de allra bästa faktiskt. En bok som jag tror kommer ta med Mats Strandberg på en hisnande resa och jag blir inte ett dugg förvånad om vi om något år ser boken som hypad Hollywoodfilm på bio. Jag kommer köpa en biljett direkt.

Slutet finns hos Science Fiction Bokhandeln, Adlibris, Bokus och CDON.

Andra som skrivit om boken är Enligt O, I hyllan och  Eli läser och skriver.